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How to Become a Therapist

If you want to become a therapist, 你应该首先考虑你希望提供哪种类型的治疗. 硕士学位通常是最低学历要求, 但一些专业领域需要更多的教育. 你还需要考虑你需要什么执照来练习,并满足参加州执照考试所需的先决条件.

一名女性治疗师和一名男性患者在治疗过程中面对面坐着

“治疗师”是一个宽泛的术语,可以涵盖许多心理健康专业人士. Counselors, social workers, marriage and family therapists, 心理学家都被认为是治疗师.

Depending on the individual, 他们执业的地理区域和他们各自的州许可或监管实践, 许多心理健康专家使用“治疗师”这个词来广泛地谈论他们自己. Regardless of what term is used, 向客户提供心理健康服务是在个人和社区层面向他人提供帮助和支持的一种有意义的方式.

而“治疗师”一词通常被用作一个总称,涵盖整个心理健康领域, "值得注意的是,心理健康专业之间存在着非常真实和显著的差异,” said Kristi B. Cannon, PhD, LPC, NCC, director of counseling programs通博APP下载(通博APP下载).

These differences include:

  • The client population being served
  • 提供的干预类型
  • 正在处理的问题的深度
心理健康专业之间的差异:-客户人群-干预类型-问题的深度

而“治疗师”这个词可以跨职业使用, 州执照委员会限制特定术语的使用,如“有执照的职业咨询师”或“有执照的心理学家”,只适用于“接受过特定教育的人”, 该领域执照的考试和实践要求,” Cannon said.

And, because educational training, 道德准则和许可证对每个领域都至关重要, “潜在客户要明白,‘治疗师’这个词不受监管,这一点很重要,” Cannon said. 因此,“治疗师”这个词可以被任何专业人士使用.

治疗师和咨询师的区别是什么?

这些术语经常可以互换使用. “治疗师和咨询师都参与一种帮助关系,”他说 Metoka L. Welch, PhD, LCMHC (NC)她是首尔大学学习环境咨询项目主任. 两者的区别在于专业的目标.

治疗师“为客户提供心理健康治疗,” Cannon said, 而咨询师是一种特殊类型的心理健康专业人员,他们提供的服务“与康复的健康模式相一致”,并且“相信赋予客户权力来实现他们在心理健康方面的目标”, career and education.根据坎农的说法,有许多不同的顾问角色需要考虑.

咨询师的类型包括:成瘾咨询师职业咨询师临床心理健康咨询师婚姻和夫妻咨询师学校咨询师

Just like with the term “therapist,“可以有明显的教育意义, 每个职业的培训和执照要求.

最常与“治疗师”联系在一起的专业咨询师类型是临床心理健康咨询师. 这个人“是在私人诊所提供直接客户咨询的人, 医院或社区环境,” Cannon said.

Learn more about how to become a mental health counselor

怎样才能成为一名治疗师?

Dr. Metoka Welch and the text Dr. Metoka Welch

成为治疗师的第一步是决定你希望提供哪种类型的治疗.

韦尔奇认为,以下是一些常见的兴趣与职业路径的搭配:

  • Counseling or individual therapy 适合想要与客户一对一工作的人吗
  • Clinical mental health counseling 对于那些需要广泛知识的人来说,能帮助有各种心理健康需求的人吗
  • Marriage and family therapy 如果你知道你想在一个团体中为夫妻和家庭提供服务,可能是一个很好的选择
  • Social work 如果您对连接人和资源感兴趣,那么它是否适合您

在你确定你想从事的咨询领域之后, 去你所在州的执照委员会网站上确定你需要的教育证书. 韦尔奇说:“然后,研究提供合格课程的项目.

你需要什么学位才能成为一名治疗师?

大多数治疗师职位要求至少硕士学位, 这意味着你必须首先获得学士学位. 韦尔奇建议选择一个专业 social sciences, such as:

  • Bachelor's degree in psychology:研究大脑是如何运作的,通过生命周期发展等课程来发展研究技能, abnormal psychology and statistics. 你可以选择增加与治疗师专业相关的专注度,如上瘾, 儿童和青少年发展和心理健康.
  • Bachelor's degree in sociology: 通过社会学本科学位,探索与社会互动和动态相关的人类行为. 这个学位项目可以帮助你获得新的和广泛的视角,并发展研究技能, analysis and problem-solving.
毕业帽和流苏的象征.

如果你已经在其他领域获得了学士学位,不要担心. “我的经验是,咨询项目了解到,人们经常把参加咨询项目作为第二职业, 所以他们的本科学位可以是政治学或者, in my case, English," Welch said. Most bachelor’s degrees 会提供你需要的基本概念和信息吗 pursue graduate degrees.

For most therapist specialties, 如临床心理健康咨询或临床社会工作, 最低学历要求为硕士学位. 你可以考虑以下硕士学位:

  • Master's degree in counseling:学习如何向不同的客户提供心理健康咨询. Through studying theories, strategies and techniques, 你可以培养与咨询实践的各个方面相关的技能, including consultation, treatment, intervention and prevention. 这个学位的目的是帮助你成为一名顾问.
  • Master's degree in psychology深入认知和社会心理学的世界,获得一个可以帮助你成为心理学家的学位. 如果你知道你想和特定的观众合作, 你也可以考虑专攻你的心理学学位. For example, you might pursue a 儿童心理学与发展硕士.
Karen Raquel Quezada和文字Karen Raquel Quezada

Karen Raquel Quezada '21G 在获得通博APP下载心理学硕士学位后不久,她成为了一名家庭治疗师. 她第一次对这一领域的工作感兴趣是在获得刑事司法学位时,这是社会科学中的另一个学科.

在攻读硕士学位的同时, 克萨达觉得她的每一位导师和他们不同的背景给她带来了很多价值. “老师对我帮助很大,”她说. “他们的反馈让我知道了自己的优势和需要改进的地方."

Completing her capstone project 尤其让克萨达大开眼界. 这让她反思了她在课程中学到的所有东西,并得出了涉及道德的重要结论, 界限以及更多她作为家庭治疗师所使用的东西.

“我确实觉得我的学位值这个价,”她说. "It opened doors for me. 它让我在个人生活和职业生涯中都得到了成长."

你可能会发现某些专业需要博士学位, 比如临床心理学家或辅导员教育家. 韦尔奇说,要成为精神科医生,“你需要成为一名医生。. 如果你想知道这些职业是如何不同的,发现 心理学家和精神科医生的区别.

What Kind of License is Needed?

证书的图标,上面有一枚奖章.需要注意的是,不同的咨询专业需要不同类型的执照. 所需要的执照类型是由你选择的精神健康领域和你打算执业的州决定的.

“执照的要求包括在获批准的督导下完成一定的临床时数,以及通过所需的州执照考试,” Cannon said.

不同类型的许可证包括:

  • 持牌临床精神健康顾问
  • 持牌临床专业顾问
  • 持牌临床心理学家
  • 持牌婚姻家庭治疗师(LMFT)
  • 持牌专业顾问(LPC)

在一些咨询学校,执照要求是最重要的. For example, 通博APP下载's online CACREP-accredited 临床心理健康咨询学位旨在帮助你满足大多数美国人的教育要求.S. states. 重要的是要看看是否还有其他的 qualifications in your state to achieve licensure.

成为一名治疗师需要多长时间?

一个三个清单项目的图标和一个毕业帽周围的一个圆圈.你需要从学士学位开始你的高等教育,这通常被称为 four-year degree. 还需要研究生学位. The 拿到硕士学位需要的时间 根据学校和学习节奏的不同而不同,但通常需要两年时间.

作为全职妈妈,克萨达花了两年时间完成了硕士学位. “这个项目有机会提供在线课程, 这是我作为一个工作的单身母亲所真正需要的," she said.

If you're wondering how online classes work, exactly, the format is similar to that of a face-to-face class; you can expect to participate in class discussions and complete assignments such as academic papers. The difference is you have the flexibility to decide 每周何时何地完成工作.

Some types of therapy practice, such as a counseling psychologist, 将需要咨询心理学博士学位作为获得执照的最低要求,” said Cannon. 其他类型的治疗实践需要硕士学位.

持牌职业咨询师必须具有咨询专业硕士学位, "其中包括州咨询许可委员会制定的"执业教育要求, said Cannon.

在学校里,你可能会完成实习并获得实习经验. 这取决于你的州和专业领域, “你需要完成2-4年的研究生工作经验,才能获得执照,” Welch said. “我经常告诉学生,(成为一名治疗师)是一项2 - 5年的投资.”

一些硕士级别的毕业生会马上获得治疗师的职位. 当克萨达结束她在通博APP下载的最后一个学期, 她说,她的上司已经在考虑她在公司的成长. 这使她晋升为临床硕士.

Are Therapists in Demand?

信息图表与文本治疗师可以工作的环境,如:机构, Communities , Hospitals, Schools对治疗师和心理健康专业人士的需求正在增长. “这是多种因素共同作用的结果,” Cannon said, 包括心理健康问题在过去几年里在社会上变得越来越突出.”

2019冠状病毒病大流行增加了服务需求, and, right now, “许多持牌治疗师都有等候名单,” said Welch.

In addition to the pandemic, 人们对自我照顾等概念的认识增强, 平衡工作和生活,甚至还有心理健康日, have helped “normalize mental health issues 作为整体健康集体意识的一部分,”坎农说.

作为一名治疗师,建立一个强健而有意义的职业生涯有很多可能性. Often, 当人们想到成为一名治疗师, 他们会考虑在私人诊所工作,” Welch said.

韦尔奇还指出,治疗师可以在以下领域开展工作:

  • Agency settings, 在哪里你可以帮助客户连接社区资源
  • Community settings, 你可以在监狱里提供心理健康支持吗, 康复机构或精神健康中心.
  • Hospitals, 你可以在病人出院后帮助他们联系服务,以及 为病人提供药物滥用辅导老年心理健康等等
  • Schools, 在哪里你可以作为学校的心理医生提供服务

The combined awareness, 对心理健康问题的接受和重视以及对护理的需求“正在这个领域不断增长”, 我完全预计这种情况会继续下去,” said Cannon.

In fact, the U.S. 美国劳工统计局(BLS)预测滥用药物的就业, behavioral disorder, and mental health counselors will grow 23% 从2020年到2030年,这比所有其他职业的平均速度要快得多.

Do Therapists Make Good Money?

一个带有美元符号和四行符号的盒子图标,表示工资信息.因为成为一名治疗师需要投入大量的时间, 你可能不会看到更高的薪水,直到你获得执照或在一个专业领域工作. “大多数从事这一行业的人之所以这样做,是因为他们有过咨询师的个人经历,” said Welch, 或者是因为他们想让世界有所不同. 所以,作为一名治疗师,很大一部分奖励是内在的.”

取决于教育背景, license, 客户关注的区域和地理位置, salaries can vary considerably. 例如,美国劳工统计局指出,2021年精神健康咨询师的薪酬中位数为48520美元. Psychologists made a median of $81,040, BLS reported.

在心理学领域,你可以考虑很多途径. For example, you could become a child psychologist. 婚姻和家庭治疗师占了中位数 $49,880 去年,劳工统计局的报告称,与社会工作者的工资中位数相似 $50,390.

What Makes a Good Therapist?

三个人和一颗心的图标,象征着助人的职业.Being flexible, 坎农和韦尔奇都认为,适应能力和同理心是治疗师取得成功的最重要特质. 韦尔奇还指出,勇敢的能力和设定界限是必要的特质. “不断为自己努力”的意愿, 你的偏见和隐藏的假设“是任何治疗师成功的基本特征, said Welch. “愿意自己成为客户, 认识到人类韧性的力量“也很重要, she said.

所有这些技能一起使治疗师能够帮助他们的客户加强他们的内在资源. “通博APP下载希望客户使用自己的应对技巧来应对生活中出现的问题,” Welch said. 这项技能可能需要几年的时间来培养,所以持续成长和学习的能力也是关键.

应对气候变化的能力也至关重要. 韦尔奇说:“我再怎么强调能够处理模糊性的重要性也不为过。. 通常,咨询专业的研究生课程对a型完美主义者来说很难. 你必须愿意放下自己的想法,成为客户工作的学生.”

治疗师的工作是什么样的?

In clinical terms, 治疗师“直接与客户合作,提供某种形式的心理治疗,” Cannon said. In more personal terms, 治疗师的角色是“为来访者破碎的地方保留空间,为人们成长和改变留出空间。,” said Welch.

Dr. Kristi B Cannon with the text Dr. Kristi B Cannon 就日常职责而言,这份工作可能因专业而异. As a mental health counselor, 坎农与客户一对一合作, 与夫妻或家庭或团体直接提供心理健康咨询服务. 涉及的问题类型可以从“生活转变到更重要、更普遍的可诊断精神健康问题”,” Cannon said.

Therapy can occur in:

  • Community mental health agencies
  • Hospitals
  • Outpatient programs
  • 私人诊所设置,如在办公室或通过远程保健
  • Schools

工作本身在不同的环境下看起来会有很大的不同, therapist by therapist, 因为“客户的需求和提供给客户的服务可能变化很大”, Cannon said. Regardless of the setting, 临床心理健康咨询师的整体重点是“利用一套特定的咨询技能, 由一个实证有效的理论取向和干预, 帮助客户成长和幸福,” said Cannon.

Is Counseling a Good Career?

一个蓝色的图片和文字“在我的工作, 我有能力在我生命的每一天以有意义的方式给人们力量和支持.” Kristi B. Cannon, PhD, LPC, NCC坎农和韦尔奇都认为,在美国,治疗师是一个非常有益的职业 helping professions. 韦尔奇承认,帮助客户解决问题可以带来大大小小的改变. 回报不是来自于你帮助客户做出的改变的大小,而是来自于帮助客户“意识到事情的可能性” can change,” she said.

对坎农来说,成为一名临床心理健康咨询师是一份非常有价值的职业. “In my work, 我有能力在我生命的每一天以有意义的方式给人们力量和支持," she said.

不管她是在帮助客户解决一个困难的决定还是重大的生活创伤, 她觉得自己改变了他们的生活. “我很难想到还有多少其他职业能带来如此有意义的改变,并能带来如此重大的长期影响,” Cannon said.

这个职业面临的最大挑战是什么?

As you might imagine, 而成为一名治疗师的回报是巨大的, 还有一些重大的挑战. “这个职业是有回报的,” said Cannon, “它也可能是情感和精神上的负担.”

坎农和韦尔奇都认为,最大的挑战是过度劳累的风险. “治疗师需要知道他们的极限,并确保他们在寻求良好的自我护理”,作为他们实践的一部分, said Cannon. The importance of self-care 韦尔奇认为,个人治疗通常是治疗师培训的一部分.

你会给正在考虑这个职业的人什么建议?

成为一名治疗师需要投入大量的时间和精力. 因为在你选择的地区获得执照和成为合格的执业人员或全职工作可能需要数年时间, 这不是一个可以轻易进入的职业领域.

这也是一个对某些人来说很有价值的领域,但并不是每个人都适合. For that reason, 事先花点时间研究一下治疗领域的不同选择,以决定这是否适合你,这是值得的. 坎农说:“这不是一个你可以随便尝试一下是否喜欢的职业。. 成为一名治疗师需要一些“前端研究”, “在决定它是否适合你之前,先确定身份认同和对职业的承诺。, she said.

韦尔奇提倡自己成为客户的重要性,因为“坐在客户的位置上,暴露自己的内心深处,需要很大的弱点, 对陌生人来说常常是你生命中痛苦的部分,” she said. “一旦你尊重这个职位,你就会意识到这项工作是多么神圣.” For that reason, 她建议你有自己的治疗师,因为如果这个想法让你不高兴, 重新考虑你为什么要这样做.”

韦尔奇认为,一个好的治疗师和一个伟大的治疗师之间的关键区别很简单,就是愿意自己寻求治疗.

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Marie Morganelli博士,自由撰稿人和编辑.


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